Franklin Delano Roosevelt nació en el seno de una familia acomodada y era pariente de Theodore Roosevelt, antiguo presidente de la nación.

Afectado de poliomielitis en 1.920, se debatió durante semanas entre la vida y la muerte y permaneció casi dos años inmovilizado.

Pero en 1.928 fue elegido gobernador por el estado de Nueva York; demostró ser un hombre competente y defendió un programa de reformas liberales cuando apenas se había manifestado la crisis.

Elegido presidente en 1.932, no abandonó la Casa Blanca hasta su muerte poco antes del fin de la II Guerra Mundial.

Su programa económico, el New Deal, combinaba en conjunto los programas de la New Freedom de Wilson con el Square Deal de Theodore Roosevelt (igualdad de oportunidades para todos).

Roosevelt organizó la lucha contra la crisis y estableció los planes precisos para una reconstrucción económica y social del país apoyándose en un grupo de tendencias liberales: el brain trust (trust de los cerebros).