LA GRAN GUERRA
LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL
1914-1918

 

   

Infantería rusa

Armentières tras la batalla

 

     Los bandos enfrentados
     1914: la guerra de movimientos
     1915-1916: La guerra de posiciones
     1917: La crisis definitiva de la guerra
     1918: El desenlace

 

 LOS BANDOS ENFRENTADOS

A lo largo del conflicto, diversos estados se fueron uniendo a los dos bloques en conflicto. Las nuevas adhesiones tuvieron un papel clave a la hora de definir el vencedor de la guerra. Estos son los principales países contendientes y el año en el que entraron en guerra.

Año

 Entente o Aliados Imperios Centrales

Agosto
 1914

  • Francia

  • Reino Unido

  • Serbia

  • Bélgica

  • Alemania
  • Austria-Hungría

1914

  •  Japón
  • Turquía
1915
  • Italia
  • Bulgaria
1916
  • Rumanía
 
1917
  • Estados Unidos
  • Grecia
 
1918
  • Abandono de Rusia (Paz de Brest-Litovsk)
 

Tablas y Gráficos

 1914: LA GUERRA DE MOVIMIENTOS

En los inicios del conflicto, nadie esperaba una guerra que se extendería durante más de cuatro años. Los ingenuos soldados que iban al frente aún sonreían y los estados mayores tenían unos planes basados en la derrota rápida del enemigo.

Jóvenes británicos alistándose en el ejército. Pronto terminarían las sonrisas...

Imagen 

Frente Occidental Frente Oriental Otros frentes
  • Tras un inicial avance ruso, los alemanes se imponen, aunque no de forma definitiva, en la batalla de Tannenberg (agosto 1914)
  • Avances rusos ante Austria-Hungría.
  • Las tropas austro-húngaras fracasan en su ataque a Serbia.

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Textos
Tablas y Gráficos

  • Japón entra en guerra el 20 de agosto y se anexiona Tsingao (posesión alemana en China). En adelante, se desvincula prácticamente de la guerra
  • Turquía entra en guerra en noviembre.

El Plan Schlieffen
Elaborado por el que fue Jefe del Estado Mayor hasta 1905, Alfred von Schlieffen, planteaba invadir las neutrales Bélgica y Luxemburgo para atacar la desguarnecida frontera norte francesa. Foch, sin embargo, consiguió frenar el ataque alemán en el Marne en noviembre de 1914.

1915-1916: LA GUERRA DE POSICIONES

El enfrentamiento entre grandes potencias industriales llevó a la guerra a un nivel de violencia y horror nunca antes contemplado. La invención de nuevas armas, las granadas, los lanzallamas, los tanques, el gas... incrementó el horror y las masacres, pero, sin embargo, llevó en el frente occidental a un empate táctico. Los ejércitos se atrincheraron a lo largo de cientos y cientos de kilómetros. La guerra de trincheras se convirtió en un martirio para millones de hombres durante varios años.

La guerra de trincheras

Frente Occidental Frente Oriental Otros frentes
  • Estabilización de los frentes. Los sucesivos intentos de romper el frente se saldan en sangrientas carnicerias que apenas significan avances de pocos kilómetros. Es la guerra de trincheras.
  • Italia entra en guerra junto a los Aliados, tras firmar el secreto Tratado de Londres (1915) Se abre el frente alpino entre Italia y Austria-Hungría.
  • En abril de 1915, los alemanes usan en Ypres (Bélgica) por primera vez gases tóxicos. La guerra química ha comenzado.
  • Falkenhayn ensaya la guerra de desgaste en Verdún (1916). El resultado son  más de 600.00 bajas sin avances significativos. 
    Los aliados contraatacaron el el Somme con idénticos resultados.
  • La batalla naval de Jutlandia reafirma el bloqueo naval de Alemania. Los germanos inician la guerra submarina.
  • El hundimiento del crucero de lujo Lusitania hace plantearse a los EE.UU. la intervención.
  • Avances alemanes bajo la dirección de Hindemburg. Alemania ocupa la Polonia rusa y Lituania.
  • Austria-Hungría conquista Serbia y recupera Galitzia.
  • Bulgaria entra en guerra junto a los Imperios Centrales en octubre de 1915.
  • Rumania se une en 1916 a la Entente  y es rápidamente derrotada.
  • Desembarco francés en Grecia (1915)

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Textos
Película

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  • Pequeños avances del ejército turco en el  Cáucaso frente a los rusos. Los británicos inician su avance desde Egipto, capturando Palestina.
  • Sangriento fracaso del desembarco británico en Gallipoli, Turquía.

 

 

 

Las operaciones de guerra en Europa, el Oriente Medio y el Cáucaso
FUENTE: Atlas Histórico Universal, EL PAIS-Aguilar, 1995
Adaptación de Francisco Sánchez Pérez - Historia del Mundo Contemporáneo - Oxford Ed.

1917: LA CRISIS DEFINITIVA DE LA GUERRA

El enorme costo de vidas en los frentes, las penurias de la población civil y la conciencia de que la guerra no iba a concluir pronto extendieron el desánimo en todos los países contendientes. Los ejemplos son múltiples: oleada de huelgas en Gran Bretaña en 1916, motines en el ejército francés en 1917, aumento de las demandas nacionalistas en Austria-Hungría... Sin embargo, dos acontecimientos claves van a decidir el signo de la guerra: la revolución soviética en Rusia y la entrada de Estados Unidos en el conflicto.


El Frente Occidental
FUENTE: La Primera Guerra Mundial

Frente Occidental Frente Oriental Otros frentes
  • Enero: Alemania reanuda la guerra submarina. Las cuantiosas pérdidas económicas y humanas norteamericanas deciden a Wilson. Estados Unidos entra en guerra en abril de 1917.
  • El desconento se extiende entre los contedientes. Motínes en el ejército francés son duramente reprimidos.

  • Derrota italiana en Caporetto (octubre 1917)
  • Revolución rusa (febrero-octubre 1917). 
    Rusia firma el armisticio en diciembre. Moderados avances de los Imperios Centrales.
  • Grecia entra en guerra junto a la Entente.

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Tablas y Gráficos

  • Las tropas británicas avanzan por el Oriente Medio (Bagdad, Jerusalén)

El campo de batalla tras la matanza
El horror en los campos de Champagne, norte de Francia

1918: EL DESENLACE

El abandono de la guerra por parte de la Rusia revolucionaria permitió a Alemania concentrar todas sus fuerzas en el frente occidental. El verano de 1918 fue testigo de los últimos y desesperados ataques germanos. Sin embargo, sus aliados estaban al borde de la extenuación militar y económica. La llegada de las tropas norteamericanas desequilibró definitivamente la balanza en favor de la Entente.


El Frente Oriental
FUENTE: La Primera Guerra Mundial

Frente Occidental Frente Oriental Otros frentes
  • El presidente Wilson pronuncia el discurso de los 14 puntos proponiendo las condiciones necesarias para la paz (enero 1918)
  • Ofensivas alemanas (marzo-julio)
  • Llegada masiva de tropas norteamericanas, propicia la contraofensiva definitiva de la Entente bajo el mando de Foch (julio-septiembre)
  • Hindemburg y Ludendorff comunican al Kaiser Guillermo II la imposibilidad de continuar la guerra.
  • Victoria italiana en Vittorio Veneto (octubre)
  • Austria-Hungría firma el armisticio (3 noviembre)
  • La conciencia de la derrota provoca la revolución en Alemania.  El Kaiser abdica y huye a Holanda. Se proclama la República (9 noviembre)
  • Alemania firma el armisticio (11 noviembre 1918)
  • El estallido de la guerra civil en Rusia fuerza a la delegación rusa a firmar el Tratado de Brest-Litovsk (3 marzo 1918).
    La Rusia soviética abandona el conflicto y cede grandes territorios a los Imperios Centrales.
  • Tras el ataque francés desde Grecia, Bulgaria firma el armisticio (septiembre)

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Textos
Tablas y Gráficos

 

 

  • Tras sus fracasadas ofensivas en Oriente Medio y la llegada de tropas británicas  a la Anatolia, Turquía firma el armisticio (30 octubre)

 

El 11 de Noviembre de 1918 la mayor tragedia que la humanidad había vivido hasta aquel momento concluía. Millones de muertos, heridos, inválidos... Millones en pérdidas económicas. Rencor, dolor, desolación. Se trataba de construir un nuevo mundo que hiciera que la Gran Guerra, como se proclamaba en aquel momento, fuera "la guerra que pusiera fin a todas las guerras".

Para ampliar conocimientos en la red:

La Primera Guerra Mundial
http://www.geocities.com/SiliconValley/Horizon/2418/pgm.html

Los horrores de la guerra - Kriegserfahrungen
http://www.scj.org/scj_homp/we-scj/ljd47.html

 

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Sitio web de Juan Carlos Ocaña
Profesor de Geografía e Historia
I.E.S. Parque de Lisboa
Alcorcón (Madrid)