Sufragismo y feminismo: la lucha por los derechos de la mujer 1789-1945 


La mujer en las sociedades preindustriales

Los orígenes del feminismo 1789-1870

La revolución francesa

El primer feminismo británico

Los inicios del feminismo en EE.UU.

El feminismo social en España

El sufragismo
 1870-1945

El auge del sufragismo norteamericano

La radicalización del sufragismo: el caso británico

La oposición al sufragismo

Feminismo y movimiento obrero

El feminismo en España  y en la Europa mediterránea

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2.3. LOS INICIOS DEL FEMINISMO NORTEAMERICANO

 

El movimiento feminista en Estados Unidos se consolidó rápidamente debido a las condiciones socio-políticas y económicas propias de la sociedad americana.
Partiendo de un sistema político teóricamente democrático, el feminismo nació ligado a los movimientos protestantes de reforma religiosa que propugnaban una regeneración moral de la sociedad y al abolicionismo.

La importante participación femenina en movimientos humanitarios por la abolición de la esclavitud ayudó a la rápida concienciación de las mujeres. La analogía entre los esclavos sin derechos y las mujeres era evidente.
Las condiciones sociales y culturales en EE.UU. fueron especialmente favorables para la extensión de los movimientos femeninos. Las prácticas religiosas protestantes que promovían la lectura e interpretación individual de los textos sagrados favorecieron el acceso de las mujeres a niveles básicos de alfabetización, lo que provocó que el analfabetismo femenino estuviera prácticamente erradicado a principios del siglo XIX. A diferencia de Europa, desde mediados del siglo XIX nos encontramos con una amplia capa de mujeres educadas de clase media que se convirtieron en el núcleo impulsor del primer feminismo.
El primer documento colectivo del feminismo norteamericano lo constituye al denominada Declaración de Seneca Falls , aprobada el 19 de julio de 1848 en una capilla metodista de esa localidad del estado de Nueva York.

    "La historia de la humanidad es la historia de las repetidas vejaciones y usurpaciones por parte del hombre con respecto a la mujer, y cuyo objetivo directo es el establecimiento de una tiranía absoluta sobre ella. Para demostrar esto, someteremos los hechos a un mundo confiado. El hombre nunca le ha permitido que ella Elizabeth Cady Staton en Seneca Fallsdisfrute del derecho inalienable del voto. La ha obligado a someterse a unas leyes en cuya elaboración no tiene voz.
    Le ha negado derechos que se conceden a los hombres más ignorantes e indignos, tanto indígenas como extranjeros. Habiéndola privado de este primer derecho de todo ciudadano, el del sufragio, dejándola así sin representación en las asambleas legislativas, la ha oprimido desde todos los ángulos.
    Si está casada la ha dejado civilmente muerta ante la ley.
    La ha despojado de todo derecho de propiedad, incluso sobre el jornal que ella misma gana.
    Moralmente la ha convertido en un ser irresponsable, ya que puede cometer toda clase de delitos con impunidad, con tal de que sean cometidos en presencia de su marido".

      Declaración de Seneca Falls
      (1848) 

Elisabeth Candy Stanton

Elisabeth Candy Stanton

En este documento se expresa por primera vez lo se podría denominar una "filosofía feminista de la historia". Una filosofía que denunciaba las vejaciones que a lo largo de la historia había sufrido la mujer.
Tras la guerra de Secesión (1861-1865), el movimiento feminista que había ligado en gran medida su suerte al abolicionismo sufrió una gran desilusión. Pese al triunfo del bando nordista, partidario de la supresión de la esclavitud, la XIV enmienda de la Constitución, que otorgaba el derecho de voto a los esclavos negros liberados, le negó a la mujer el derecho de sufragio.
La reacción fue inmediata Elisabeth Candy Stanton (1815-1902) y Susan B. Anthony (1820-1906) crearon la Asociación Nacional por el Sufragio de la Mujer (National Woman Suffrage Association), primera asociación del feminismo radical americano, independiente de los partidos políticos y de los movimientos de reforma.
 

Susan B. Anthony

Susan B. Anthony



ACTIVIDADES

1. ¿Cuáles son las características singulares de Estados Unidos que propiciaron un desarrollo precoz del movimiento feminista?
2. Elabora una breve biografía de Elisabeth Cady Staton y Susan B. Anthony.
3. Resume las principales ideas recogidas en el fragmento de la Declaración de Seneca Falls.
4. ¿Cuáles fueron los motivos que llevaron a la creación de la Asociación Nacional pro el Sufragio de la Mujer?

National Woman Suffrage Association

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Autor: Juan Carlos Ocaña Aybar

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